INTERVIEW ARIE BOOMSMA

‘IK VIND "LEUK WERK" EEN HELE LEGE AMBITIE’

Tekst Eva Prins Beeld Milan Vermeulen

‘IK HEB VEEL GENOEGEN BELEEFD AAN HARD WERKEN: DE ROMANTIEK VAN ZESTIG, ZEVENTIG UUR BEUKEN, BEUKEN, BEUKEN’

Werk hoeft zeker niet alleen maar leuk te zijn, maar het moet wel voldoening geven, meent Arie Boomsma, sportschooleigenaar, schrijver en presentator van de podcast Goed werk over de alledaagse en de zingevende kant van werk. ‘Waardevol werk is niet alleen vluchtelingen helpen op Lesbos.’

De timing van de podcast – midden in de coronacrisis – kon niet actueler zijn, meent Boomsma. ‘De coronacrisis heeft mensen, al dan niet noodgedwongen, aan het denken gezet over vragen als: Is dit het voor mij? Waarom doe ik wat ik doe? Wat blijft er van mijn werk over zonder de cultuur op de werkvloer, als ik alleen thuis zit en mijn to-do-lijstjes afvink? Voor alle mensen die met dit soort vragen bezig zijn, maken we de podcast – en dat zijn er nu meer dan ooit.’

Wat is volgens jou goed werk?

‘Voor mij persoonlijk is goed werk, werk dat voldoening geeft en een beetje zin heeft. Dat je het gevoel hebt: Wat ik doe, draagt ergens aan bij. Dat je er met plezier naar toe gaat en je uitgedaagd en geprikkeld wordt. En ook dat er ontwikkeling is in je werk, dat je perspectief hebt.’

Dat werk ‘zin’ moet hebben, is dat ook iets dat jou, als zoon van een dominee, met de paplepel is ingegoten?

‘Dat is me zeker wel meegegeven ja. Toen ik terugkwam van mijn studie psychologie en communicatie in Amerika, en tegen mijn ouders zei: “Ik ga even een jaartje in een café werken en wat modellenwerk doen”, maakten ze zich ernstig zorgen. Modellenwerk, kun je daar geld mee verdienen? En in een café? Dat is toch geen baan? Dat was echt wel even moeilijk voor ze. Uiteindelijk zagen ze dat er wel weer een soort ontwikkeling kwam en geloofden ze wel dat het goed zou komen.’

Is dat ook niet een grote druk: dat het altijd zinvol moet zijn? En wat is zinvol?

‘Voor mijn ouders was dat in elk geval: andere mensen moeten ook iets hebben aan wat jij doet. Maar dat hebben ze nooit zo expliciet uitgesproken, dus ik heb het nooit echt als druk ervaren. Lange tijd heb ik ook maar een beetje los gewerkt en van alles gedaan. Pas op het moment dat ik voor het eerst programma’s ging maken waarvan ik dacht: dit is relevant, over seks en jongeren bijvoorbeeld, voelde dat voor mij als zinvol werk. Ik kon bijdragen aan het debat, mensen aan het denken zetten. En mijn werk nu vind ik ook zinvol omdat ik kan bijdragen aan de gezondheid van mensen, het opbouwen van hun weerstand, wat zeker in deze tijd heel belangrijk is.’

Volgens de Amerikaanse antropoloog David Graeber bestaan er een heleboel ‘bullshitbanen’. Banen, waarvan mensen zelf zeggen dat ze nutteloos zijn.

‘Welke waarde zit in je werk? Ik denk dat veel mensen met die vraag worstelen. Maar waardevol werk is echt niet alleen vluchtelingen helpen op Lesbos. Als administratief medewerker kan de waarde bijvoorbeeld zitten in de interactie met collega’s, of dat je je collega’s ontlast. En zelf denk ik dat het ook heel zinvol is om een periode te hebben op je werk dat je moet ploeteren, dat je een beetje tegenslag ervaart en collega’s nodig hebt om je ergens doorheen te helpen. Ik denk zelfs dat dat de momenten zijn dat je werk voldoening geeft omdat je dan voelt dat je wel degelijk van je werk houdt. Werk hoeft niet alleen maar ‘leuk’ te zijn. Sterker: Dat vind ik een hele lege ambitie. Doorzetten, je mouwen opstropen – dat hoort er echt wel bij. En soms is werk ook gewoon werk: een middel om de huur of de hypotheek en de vaste lasten te betalen. Ook dat kan voldoening geven.’

Het calvinisme van de dominee associeer ik ook met een flink arbeidsethos.

‘Ik heb zeker wel meegekregen dat het goed is om te werken, en te zorgen dat je zelfstandig bent en je eigen dingen kan betalen. Vanaf mijn eerste krantenwijk op mijn 14e heb ik ook eigenlijk altijd gewerkt. Mijn studie in Amerika betaalde ik met een baan als schoonmaker. En zeker in die tien, vijftien jaar dat ik aan mijn carrière aan het bouwen was, heb ik ook altijd veel genoegen beleefd aan uren maken, de romantiek van zestig, zeventig uur beuken, beuken, beuken. Maar of dat mijn opvoeding is? Ik hou ook gewoon van mijn werk. Ik geniet enorm van bezig zijn, dingen bedenken en die proberen te realiseren.’

Je bent presentator, programmamaker, schrijver, ondernemer en net vader geworden van je derde kind. Hoe combineer je dat allemaal?

‘Door een hele strakke structuur en vast ritme. Mijn gezin en mijn bedrijf zijn mijn prioriteit. En uit mijn bedrijf vloeien dingen voort, zoals het schrijven van columns en boeken en het maken van onlineprogramma’s. Het moet te maken hebben met sporten en gezondheid, anders zeg ik al snel nee. Goed werk is een uitzondering, omdat dat raakt aan vragen die ik zelf heb en zo aansluit bij deze tijd.’

Voor de vakbond is ‘goed werk’: fatsoenlijk betaalde echte banen met goede arbeidsomstandigheden en bij voorkeur vast. Hoe kijk jij daarnaar als werkgever van vooral jonge mensen?

‘Ik zie het als mijn taak om perspectief te bieden. Ik wil de mensen die bij me werken helpen bij hun ontwikkeling, dat er groei is in wat ze doen en in wat ze verdienen en vooral ook in talentontwikkeling. Dat vind ik heel belangrijk. Je kunt het denk niet helemaal vergelijken met flexwerk, maar ik heb me erbij neergelegd dat mensen maar een paar jaar blijven. Ze zijn van harte welkom om langer te blijven. Dat vind ik ook fijn. Maar in deze tijd moet je je als werkgever denk ik realiseren dat mensen niet meer dertig of veertig jaar bij dezelfde werkgever willen werken.’

Ze hebben wel een vast contract?

‘Ja, werknemers hebben een vast contract, maar de meeste mensen die bij ons trainingen en lessen geven zijn zelfstandigen. Voor hen hebben we geen contracten. Voor mezelf vermijd ik trouwens ook het liefst contracten.’

Waarom? Wat is jouw aversie tegen een contract?

‘Ik heb altijd geageerd tegen obligate structuren, dat de dingen die nou eenmaal zo gaan omdat ze zo gaan, omdat het hoort, of omdat we het altijd zo hebben gedaan. Een contract is in mijn ogen ook zoiets: een noodzakelijk kwaad. Ik begrijp heel goed dat het soms nodig is, dat het mensen kan beschermen. Maar persoonlijk maak ik het liefst gewoon een afspraak, hand schudden en klaar.’

En vertrouwen op iemands blauwe ogen?

‘Ik heb daar ook wel blunders mee gemaakt. Dat ik iets te goed van vertrouwen was en zakelijk een flinke tik kreeg. Het grenst natuurlijk aan naïviteit. Ik heb daar met mijn partners in het bedrijf ook wel discussie over, zeker nu we groeien. Moeten we dan op zulke manieren gaan werken, met dat soort juridische constructen? Daar zijn we nog niet uit.’

Het klinkt idealistisch

‘Het is ook niet altijd haalbaar, maar soms gelukkig wel. En ik zie het ook een beetje als mijn taak om voortdurend op die manier te denken en anderen in die richting te duwen. Laten we niet zomaar dingen doen omdat het nou eenmaal zo gaat in het bedrijfsleven, maar altijd na blijven denken: Hoe doen wij het, wat past bij ons, hoe kunnen we dit anders, efficiënter of meer onderscheidend doen. Me bezighouden met dat soort vragen, vind ik een van de leukste dingen aan ondernemen.’

PODCAST GOED WERK

De podcast Goed Werk is een samenwerking tussen de EO, het Nederlands Dagblad en NPO Radio 1. De eerste aflevering ging over thuiswerken, aflevering 2 over de relatie met een leidinggevende en aflevering 3 over het belang van salaris en financiële onafhankelijkheid. Er volgen nog afleveringen over onder meer het roer omgooien en burn-out. De afleveringen zijn hier (terug) te luisteren.

‘IN MIJN OGEN IS EEN VAST CONTRACT EEN NOODZAKELIJK KWAAD’

ARIE BOOMSMA (1974)

Arie Boomsma presenteerde tientallen televisie- en radioprogramma’s waaronder 40 dagen zonder seks, Uit de Kast, Over de streep, Hij is een Zij en Grenzeloos Verliefd. In 2015 opende hij zijn eerste sportschool, Vondelgym, dat nu drie vestigingen heeft. Eind dit jaar verschijnt zijn dertiende boek, getiteld Volhard. Het is een vervolg op het boek FIT (In kleine stappen naar een gezonder leven) en gaat over de vraag: hoe zorg je dat je goede voornemen(s) ook echt gaat doen en volhoudt?

Deel deze pagina